Les essais américains aux Iles Marshall

 

Les essais nucléaires américains dans le Pacifique

Océan Pacifique (Etats-Unis) - atmosphériques 4

Atoll Johnston (Etats-Unis) - atmosphériques 12

Atoll Enewetak (Etats-Unis) - atmosphériques 43

Atoll Bikini (Etats-Unis) - atmosphériques 23

Atoll Christmas (Etats-Unis) - atmosphériques 24

Total 106

 

Déplacements de populations

Au début de 1946, les 161 habitants de Bikini furent évacués et installés sur le petit atoll inhabité de Rongerik (environ six fois moins grand que Bikini). En 1948, les habitants de Bikini furent déplacés sur la base navale américaine de Kwajalein, et huit mois plus tard sur l'atoll de Kili. Après quelques mois de réinstallation de 139 insulaires sur Bikini, au début des années 1970, ils durent être déplacés à nouveau à Kili où ils vivent encore avec leurs descendants. En 1998, une étude de l'AIEA estimait que les habitants de Bikini pourraient retourner chez eux à conditions que de nouvelles opérations de décontamination soient effectuées.

En mai 1946, les habitants d'Enewetak furent évacués sur l'ilôt Meck de l'atoll de Kwajalein, puis en décembre 1947 sur l'atoll inhabité d'Unjelang. En 1973, une étude radiologique de l'atoll d'Enewetak révèle que certaines parties de l'île resteront contaminées par le plutonium et inhabitables pour 240 000 ans. Les déchets contaminés au plutonium ont été stockés au nord de l'atoll sous un immense dôme bétonné, mais les habitants n'ont toujours pas été autorisés à retourner sur leur île.

Les habitants de l'atoll de Rongelap près duquel a eu lieu le plus puissant essai thermonucléaire américain (tir Bravo en mars 1954) avaient été "oubliés" et ont été atteints par d'importantes retombées. Il fallut les évacuer de toute urgence. Bien que des chercheurs aient estimé, en 1999, que la radioactivité de Rongelap était inférieure à celle que l'on mesure à Tokyo et Hirsohima, les 400 habitants de cet atoll attendent toujours de rentrer chez eux.

La surveillance médicale et environnementale

Le programme de surveillance médicale et environnementale des Iles Marshall est une réponse du Ministère de l'Energie (américain) à l'héritage laissé par les expériences nucléaires américaines conduites sur les Iles Marshall. Ses objectifs sont de servir aux besoins médicaux des insulaires les plus touchés par les essais, de contribuer au bien-être des insulaires par des stratégies scientifiques de réhabilitation des sites, et pour comprendre l'étendue des conséquences à long terme de l'exposition aux radiations ionisantes. Le programme est financé par la loi américaine.

Ce programme assure un suivi médical spécial aux populations de Rongelap et Utirik qui ont été exposées aux radiations de l'essai thermonucléaire "Bravo", en 1954. Il assure également une surveillance environnementale pour étudier la radioactivité résiduelle sur quatre atolls concernés : Bikini, Enewetak, Rongelap et Utirik.

Le tribunal des compensations de Majuro (Iles Marshall)

L'approche du tribunal des compensations de Majuro est modelée sur ce qui a été fait aux Etats-Unis concernant les personnels militaires et civils qui ont subi les retombées des essais nucléaires sur le territoire américain.

Dans la loi de compensation américaine de 1990, le Congrès reconnaît que les essais atmosphériques du Nevada ont produit un "excès" de cas de cancers parmi les vétérans. Aussi, le Congrès a proposé le principe de présomption d'origine - prévoyant des compensations - pour les gens qui étaient dans le "secteur affecté".

Le tribunal de Majuro a estimé que si les Etats-Unis avaient ainsi décidé pour leurs propres citoyens, il ne devrait pas en être autrement pour les habitants des Marshall. En août 1991, il a adopté des règles d'indemnisation (aux frais des Etats-Unis) et établi une liste d'une quarantaine de maladies présumées causées par les radiations.

Les "réclamations" du tribunal de Majuro s'appuient sur le fait que la preuve de causalité est impossible à faire en raison de l'absence d'information sur les doses reçues qui restent secrètes. Le tribunal fait aussi remarquer que le Congrès américain a défini le "secteur affecté" du Nevada comme la zone de 443 miles (712 km) à partir du site d'essais : cette même distance incorporerait pratiquement tous les atolls des Marshall. De plus, les Marshall ont subi des essais atmosphériques d'une puissance totale 99 fois plus importante que celle des essais qui ont été réalisés au Nevada.

(Extrait du livre de Bruno Barrillot, L'héritage de la bombe, janvier 2002)

 

© Observatoire des armes nucléaires françaises 2002

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